ЭКОНОМИКА,
ЕЁ РОЛЬ В ЖИЗНИ ОБЩЕСТВА

ЧТО ТАКОЕ ЭКОНОМИКА

Понятие «экономика» (от греч. — искусство ведения домашнего хозяй­ства) употребляется обычно в двух значениях: 
1) способ организации хозяйственной деятельности людей, направленной на создание необходимых для потребления благ (экономика семьи, экономика фирмы, экономика государства); 
2) наука, которая ис­следует то, как люди используют ограниченные ресурсы для удовлетворения своих потребностей в жизненных благах.

Экономика изучает деятельность субъектов экономики по производству, распре­делению, обмену и потреблению благ. Благами называют всё, что ценится людьми как средство удовлетворения их потребностей. Экономисты различают даровые и экономические блага. Даровые блага (например, солнечный свет, ветер) носят пре­имущественно природный характер, их не требуется специально производить, и их потребление одними людьми не приводит к их нехватке для других людей. Эконо­мические блага (товары, услуги, результаты работы и т. п.) доступны людям в мень­шем объёме, чем это необходимо; их производство специально организовано, оно требует затраты различных ресурсов; в обществе действуют специальные механизмы распределения экономических благ. Товарами называют продукты труда, способные удовлетворять человеческие потребности и произведённые для обмена (продажи). Услуга — это деятельность, имеющая полезный результат для потребителя.

К основным вопросам экономики учёные относят следующие: 
что и в каком ко­личестве производить (какие товары будут пользоваться спросом у потребителей)? 
Как производить (какую технологию и оборудование предпочесть)? 
Как распределять произведённые товары и услуги?

РЕСУРСЫ И ПОТРЕБНОСТИ, ОГРАНИЧЕННОСТЬ РЕСУРСОВ

Для производства необходимых экономических благ люди используют ресурсы природы, свой труд и способности, а также специальные приспособления (орудия труда). Всё это — факторы производства.

Всем факторам производства свойственна ограниченность, т. е. недостаточность объёма имеющихся ресурсов всех видов для производства того объёма благ, кото­рый люди хотели бы получить.

Труд — деятельность людей по производству товаров и услуг путём использования своих физических и интеллектуальных возможностей, профессиональных навыков и опыта. Работник даёт работодателю право использовать свои способности в течение определённого времени для производства конкретных благ и получает за это зара­ботную плату. Предложение трудовых услуг ограничено численностью трудоспособ­ного населения конкретного населённого пункта, региона, страны; территориальным размещением населения (например, в малонаселённых районах добыча ископаемых ведётся вахтовым методом — бригада рабочих приезжает на опреде­лённый период, а затем её сменяет другая бригада); профессиональной структурой населения и возможностями профессионального образования; религиозно-культур­ными традициями и др.

Землёй называют все виды природных ресурсов, имеющихся на планете и при­годных для производства экономических благ. Доход владельца земли учёные-эко­номисты называют рентой. Земля как фактор производства ограничена природным рельефом (не все территории в принципе пригодны для хозяйственной деятельнос­ти), имеющейся площадью земель определённого назначения, разведанным объёмом полезных ископаемых, водных и других ресурсов, темпами исчерпания невозобнови­мых и восстановления возобновимых ресурсов.

К капиталу относят здания и сооружения, оборудование, инфраструктуру и другие ценности, составляющие физический капитал, а также объём денежной массы, ко­торой располагают субъекты экономики (денежный капитал). Капитал ограничивают: достигнутый уровень экономического и научно-технического развития страны, фир­мы, физический и моральный износ зданий, станков, коммуникаций, объём денежной массы в обращении, уровень инфляции и многое другое. Предпринимательские способности — особые способности человека правильно оценить спрос, скоординировать использование ресурсов и принять на себя риск потери вложенных в дело средств. Далеко не все люди обладают предприниматель­скими способностями.

Информация — все знания и сведения, необходимые для квалифицированной экономической деятельности. Она ограничена достигнутым уровнем развития науки и образования, развитием общественного сознания, правовых механизмов охраны интеллектуальной собственности и др;